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褪黑色素

褪黑素如何改善睡眠障碍

睡眠不佳或褪黑素不足都会严重影响生活质量。一项随机的调研表明,全球30%-40%的成年人都有轻度或重度的睡眠障碍问题。时至今日,睡眠不足已成为失眠和抑郁的主要原因。而且,有关睡眠问题已是上班族的共同挑战,对于工作时间紧迫的人来说,晚睡早起是他们的生活常态。时差和轮班制度也是造成睡眠不佳的常例。长时间延长睡眠时间会打破我们的睡眠模式,从而引发睡眠障碍。这种情况,尤其在成年人中,更应归咎于疲劳,注意力不集中和记忆力衰退。

褪黑素是一种体内天然存在的睡眠激素,但可惜的是,随着人年龄的增长,体内褪黑素也会随之减少。不过,在最近的几项医学实验中,已证实增加褪黑素的摄入可以快速提供舒缓的助眠效果。本文主要想通过人的睡眠模式,来解释褪黑素是如何改善睡眠障碍和抑郁等问题。

褪黑素是如何作用于睡眠的?

睡眠并不像你所想的那么简单,它是通过体内多种化学物质共同调节的结果。在个体进入深度睡眠状态前,这些过程会在大脑中经历不同的阶段。一旦这些化学物质平缓地释放到体内,那么脑部活动,眼部运动以及骨骼肌张力就开始降低,一段时间过后,流到大脑的血液会增加,而呼吸频率和心率则会降低。有趣的是,褪黑素只是调节睡眠的化学物质之一,是在夜间分泌的天然激素,有助于睡眠,主要作用是调节昼夜节律,使其正常运行。

昼夜节律和睡眠障碍

你肯定有留意过,会在一天当中的某个时间点/时间段变得很有精神或开始犯困。这不是巧合,而是昼夜节律起的作用。 “昼夜节律”是指以24小时为一周期,人体如何自然调节睡眠和清醒的时间。因为能调节睡眠模式,以及其他活动(如体温和饮食习惯)而被称为“内部时钟”。然而,一些环境因素也会打破昼夜节律,其中包括昼夜变化,光照和疾病引发的睡眠障碍等。这也是为什么人们会经历时差和延长睡眠时间的主要原因,如果不能很好地处理睡眠障碍问题,很可能会造成严重的后果,如失眠和抑郁。

睡眠障碍:褪黑素如何助你调节“时钟”

多年来,科学家们已经发现许多可以调节昼夜节律(即人体的内部时钟)的物质,但褪黑素被认为是“更安全的”,因为天然无毒,而且适合老年人长期服用。另外,它的副作用非常小,而且耐受性也比较好。这些研究表明,服用褪黑素可以对昼夜节律迅速起到作用。也就是说,晚上口服5mg的褪黑素补充剂可以约在20-45分钟内诱发睡眠。而这样的操作只能通过刺激大脑的睡眠受体来进行。褪黑素的口服液会向我们的生物钟发送信号,然后生物钟可以每天得到重设。

褪黑素已经过多次实验来改善睡眠潜伏期和睡眠质量。而它的功效,也能让轮班的上班族和洲际旅行的人可以通过口服一定剂量的褪黑素来改善或保持好的睡眠模式。另外,英国心理药物协会的一项显著研究得出结论:褪黑素应是55岁以上的失眠患者的首选治疗之法。

结论

褪黑素在数种睡眠障碍中的用途仍在探索中。但就目前而言,服用褪黑素可对治疗轻度睡眠障碍(如时差,轻度失眠和睡眠干扰)提供高度有效可靠的治疗。褪黑素没有成瘾或产生依赖性的副作用,正因为它的安全性和镇静作用,强烈建议褪黑素用于轮班上班族和老年人,以保持高质量的睡眠。

Michael Yeung
Author: Michael Yeung

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