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褪黑色素

褪黑素如何改善睡眠障礙

睡眠不佳或褪黑素不足都會嚴重影響生活質量。一項隨機的調研表明,全球30%-40%的成年人都有輕度或重度的睡眠障礙問題。時至今日,睡眠不足已成為失眠和抑鬱的主要原因。而且,有關睡眠問題已是上班族的共同挑戰,對於工作時間緊迫的人來說,晚睡早起是他們的生活常態。時差和輪班制度也是造成睡眠不佳的常例。長時間延長睡眠時間會打破我們的睡眠模式,從而引發睡眠障礙。這種情況,尤其在成年人中,更應歸咎於疲勞,注意力不集中和記憶力衰退。

褪黑素是一種體內天然存在的睡眠激素,但可惜的是,隨著人年齡的增長,體內褪黑素也會隨之減少。不過,在最近的幾項醫學實驗中,已證實增加褪黑素的攝入可以快速提供舒緩的助眠效果。本文主要想通過人的睡眠模式,來解釋褪黑素是如何改善睡眠障礙和抑鬱等問題。

褪黑素是如何作用於睡眠的?

睡眠並不像你所想的那麼簡單,它是通過體內多種化學物質共同調節的結果。在個體進入深度睡眠狀態前,這些過程會在大腦中經歷不同的階段。一旦這些化學物質平緩地釋放到體內,那麼腦部活動,眼部運動以及骨骼肌張力就開始降低,一段時間過後,流到大腦的血液會增加,而呼吸頻率和心率則會降低。有趣的是,褪黑素只是調節睡眠的化學物質之一,是在夜間分泌的天然激素,有助於睡眠,主要作用是調節晝夜節律,使其正常運行。

晝夜節律和睡眠障礙

你肯定有留意過,會在一天當中的某個時間點/時間段變得很有精神或開始犯困。這不是巧合,而是晝夜節律起的作用。“晝夜節律”是指以24小時為一周期,人體如何自然調節睡眠和清醒的時間。因為能調節睡眠模式,以及其他活動(如體溫和飲食習慣)而被稱為“內部時鐘”。然而,一些環境因素也會打破晝夜節律,其中包括晝夜變化,光照和疾病引發的睡眠障礙等。這也是為什麼人們會經歷時差和延長睡眠時間的主要原因,如果不能很好地處理睡眠障礙問題,很可能會造成嚴重的後果,如失眠和抑鬱。

睡眠障礙:褪黑素如何助你調節“時鐘”

多年來,科學家們已經發現許多可以調節晝夜節律(即人體的內部時鐘)的物質,但褪黑素被認為是“更安全的”,因為天然無毒,而且適合老年人長期服用。另外,它的副作用非常小,而且耐受性也比較好。這些研究表明,服用褪黑素可以對晝夜節律迅速起到作用。也就是說,晚上口服5mg的褪黑素補充劑可以約在20-45分鐘內誘發睡眠。而這樣的操作只能通過刺激大腦的睡眠受體來進行。褪黑素的口服液會向我們的生物鐘發送信號,然後生物鐘可以每天得到重設。

褪黑素已經過多次實驗來改善睡眠潛伏期和睡眠質量。而它的功效,也能讓輪班的上班族和洲際旅行的人可以通過口服一定劑量的褪黑素來改善或保持好的睡眠模式。另外,英國心理藥物協會的一項顯著研究得出結論:褪黑素應是55歲以上的失眠患者的首選治療之法。

結論

褪黑素在數種睡眠障礙中的用途仍在探索中。但就目前而言,服用褪黑素可對治療輕度睡眠障礙(如時差,輕度失眠和睡眠干擾)提供高度有效可靠的治療。褪黑素沒有成癮或產生依賴性的副作用,正因為它的安全性和鎮靜作用,強烈建議褪黑素用於輪班上班族和老年人,以保持高質量的睡眠。

Michael Yeung
Author: Michael Yeung

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